Ganarle al miedo

Daniel tenía veintiocho años cuando se tiró al vacío desde la terraza del edificio donde vivía en Nueva York. Estaba cursando una maestría lejos de Colombia, su país. Sólo su familia más cercana sabía el enorme esfuerzo que estaba haciendo. La verdad es que sufría de esquizofrenia. En apariencias, Daniel era un joven como cualquier…

Piedad Bonnet y la intensidad

Descubrir y conocer a Piedad Bonnet es uno de esos regalos invalorables que  nos deja todos los años la Feria del Libro de Buenos Aires.  Piedad fue invitada a participar del Festival de Poesía de la feria, y también para hablar sobre duelo y literatura por su libro Lo que no tiene nombre (2013). Lo que no…

Una vida exiliada

«Aparece Florentina. Lo que aparece es su recuerdo, porque mi abuela murió hace treinta años, pero si dijera sin más “recuerdo a mi abuela” la frase me sonaría escasa, incluso falsa, porque la imagen se presenta con mucha precisión, nitidez, actualidad.» Así comienza Florentina (2017), una novela muy íntima en la que el recuerdo de…

Crónica de una fiesta en La Cumbre

El Filba Nacional en La Cumbre duró cuatro días, más su pre-lanzamiento en la ciudad de Córdoba. Imposible contar todo lo que pasó en esos cuatro días de puro disfrute.  La Cumbre, un pueblo chico enclavado en medio de una naturaleza exuberante, fue una gran elección para el festival, ya que aunó la belleza de…

El sofocante mundo de los adultos

Debido a su mal desempeño en el colegio, Bill tendrá que estudiar todo el verano para dar su examen final de bachiller. Mientras sus hermanos y su madre veranean en la playa, a él se lo condena a pasar el verano en el campo con un padre distante y severo; un desconocido casi, con el…

Volver a la tierra lejana de la infancia

La historia del señor Sommer (1991) no es un libro para niños, es un libro para el niño que cada adulto lleva adentro. Para leerlo hay que saber quitarse de encima los años, los prejuicios, la ropa formal y volver sin resguardos al mundo de la niñez. Desandar el camino, relajarnos, dejar que nos conquiste…

Pablo Ingberg: un clásico

Ver la lista de libros traducidos por Pablo Ingberg es impactante. Desde obras de Safo, Sófocles, Aristófanes, Seudo Homero del griego; Virgilio del latín; unas veinte obras de teatro de Shakespeare y también clásicos modernos de Virginia Woolf, James Joyce, Conrad, Kipling, Poe, Melville, Fitzgerald, Saki, Whitman … la lista es interminable. También traduce del…

El hombre superfluo

Cuando Turguéniev publica Diario de un hombre superfluo en 1850, la frase “hombre superfluo” se populariza, asignándole nombre a un arquetipo literario recurrente en la literatura rusa del siglo XIX y principios del XX: un joven bien educado, aristócrata, inteligente, bien intencionado, incluso con ideas revolucionarias, pero incapaz de pasar a la acción: un ser inoperante, inútil.…

La muerte de Camus

Camus deve morire se publicó en Italia en el 2013 y generó una gran polémica. La tesis de Giovanni Catelli, poeta y narrador italiano, es que la muerte de Camus en 1960 no fue un accidente automovilístico, como se dijo en su momento, sino un asesinato planeado por la KGB. La orden la habría dado Shepilov, ministro…

El amor según Carson Mc Cullers

La balada del café triste trata sobre el amor, fundamentalmente; y sobre la ausencia de amor. El libro está compuesto por la nouvelle que da nombre al volumen y otros cuentos cortos. Los personajes aislados, grotescos, inadaptados de Mc Cullers son conscientes de sus carencias, que sobrellevan en silencio y con resignación. Los que no…

Mohsin Hamid y sus traductores

“Es un gran honor para mí, como escritor, que otro escritor —el traductor— quiera dedicar su tiempo a  tratar de componer mi novela en otro idioma. Es una relación muy íntima en cierta forma que, sin embargo, se da entre extraños que no tienen casi ningún contacto. Una relación escritor/ lector-escritor. Algo único, diría yo.”  …

La frustración y el agobio en Dublineses

James Joyce (1882-1941) escribió un único libro de cuentos, Dublineses, que se publicó en 1914. Aunque los relatos de Dublineses no tienen conexión entre sí, juntos integran un todo coherente.  De a poco vamos entrando en el mundo que Joyce construye relato tras relato y es conveniente leer los cuentos en orden, porque el libro va creciendo,…

Carver y “su” estilo

Raymond Carver (1938-1988) es conocido por su estilo escueto, minimalista, sin adornos estilísticos. Por sus historias de alcohólicos, de personajes frustrados, solitarios, en donde la incomunicación y el aislamiento son una constante. Los matrimonios fracasan, la soledad es ineludible. ¿Pero era ese realmente el estilo de Raymond Carver? En el 2007, The New Yorker publicó…

Hoy como ayer : Humboldt

La invención de la naturaleza (2016) de Andrea Wulf es la biografía de Alexander von Humboldt (1769-1859), un aventurero, hombre de ciencia y naturalista de origen prusiano. Un hombre fuera de serie, que en el siglo XIX, durante cinco años, recorrió buena parte de Sudamérica recolectando especies de plantas, insectos y rocas; midió la altura…

La íntima soledad del ser humano

Once tipos de soledad (1962) son once relatos de distintos personajes que cada día viven sus circunstancias con una íntima sensación de soledad. Una soledad trágica, misteriosa, ineludible. El chico nuevo en el colegio, la mujer joven próxima a casarse, el sargento implacable que jamás abandona su actuación, la mujer que visita a su marido cada domingo…

Una pasión indestructible

Cumbres borrascosas (1847), de Emily Brontë, es un clásico de la literatura inglesa. ¿Y qué significa ser un clásico? Un clásico nunca agota lo que tiene para decirnos, dice el escritor Italo Calvino. Un clásico es lo suficientemente complejo, abierto y ambiguo como para dar lugar a múltiples interpretaciones, dice el crítico literario Frank Kermode, y…

Bernard Cohen y sus escritores

“Traducir es muy parecido a interpretar una partitura. Si te pierdes los matices, eres un pianista regular y un traductor regular.” “Las sociedades que no traducen se vuelven auto referenciales, sordas a la sinfonía del mundo. Aunque Estados Unidos es una súper potencia, traduce solo una pequeña cantidad de trabajos literarios, lo que quizás pueda…

Memorias de un “niño malo”

Un hombre de sesenta años recibe su diagnóstico médico: leucemia. Poco después decide escribir sus memorias. ¿Y  qué escribe en sus memorias un intelectual brillante, profesor, ensayista y activista político? ¿Escribe sobre sus treinta años de trabajo académico?, ¿sobre la cultura y la política de las que ha sido protagonista? No. Escribe sobre su lejana…

Charlotte Mandell: Siete preguntas sobre Compass y su traducción

“Uno de los temas de Compass  es la importancia del Otro y el peligro de sobre-identificarse con una nacionalidad en particular. La única manera en que nosotros como seres humanos podemos crecer espiritual y emocionalmente es estando abiertos a las culturas “extranjeras”, y dándonos cuenta de que el nacionalismo es un constructo: no hay tal cosa…

El inconfundible sabor irlandés

Edna O’Brien (1932), escritora irlandesa muy valorada y leída en los países de habla inglesa, ha sido, sin embargo, poco traducida al español. Las chicas de campo  (1960) recién apareció en el 2013 publicada por una editorial independiente española, Errata naturae. Esta novela, con la que O’Brien empezó su carrera literaria, le dio fama inmediata.…

Siri Hustvedt y sus traductores

“Pienso en todos los libros que leí y que habrían sido inaccesibles para mí de no existir una traducción al inglés. Sin traducción mi experiencia con la literatura se habría visto muy empobrecida. Me habría desarrollado de otra forma. Me avergüenza la pequeña cantidad de libros que las editoriales traducen al inglés en los Estados…

Una mente distraída es una mente infeliz

Presencia Plena- Reflexiones y prácticas para cultivar mindfulness en la vida diaria (2014) es un libro maravilloso para tener siempre a mano, porque en cuestión de minutos, con solo leer alguno de sus 52 artículos breves de reflexiones y prácticas, uno puede aquietar el barullo de su mente y su corazón. De manera amable y compasiva…

Gracias por la compañía

Los relatos de Gracias por la compañía (2015), el último libro de cuentos de Lorrie Moore, son historias cotidianas, actuales, acerca de individuos de mediana edad, parejas, matrimonios en crisis, divorcios, hijos y amistad. Aunque reconozco, como ya otros han señalado, la influencia de Alice Munro en sus relatos, Lorrie Moore con su humor característico…

¿Qué puede aportar el budismo zen al psicoanálisis?

En Budismo Zen y Psicoanálisis (1960, primera edición), el Dr. Suzuki y Erich Fromm se unen para analizar las diferencias y similitudes entre dos sistemas que estudian la naturaleza del hombre y tienen por objetivo  lograr su bienestar y su transformación. Mientras que en la primera parte D.T. Suzuki nos presenta el budismo zen y sus métodos, en…

Zama: dedicada a los que esperan

En el momento de su publicación, 1956, y durante muchos años después, Zama no tuvo la repercusión que merecía; sin embargo, pareciera que el momento ha llegado. Zama, la obra maestra de Antonio Di Benedetto, está recibiendo ahora una atención especial debido a que, por un lado, en agosto de 2016 se publicó en los Estados…

Winesburg, Ohio o “el libro de lo grotesco”

Winesburg, Ohio (1919) es un clásico de la literatura norteamericana y es una de las primeras obras modernistas por su  forma innovadora, su lenguaje simple, claro y conciso, y el foco puesto más en lo psicológico que en lo argumental. La obra eclipsó al autor. Winesburg, Ohio fue un éxito que revolucionó la manera de…

La circulación de la cultura y las ideas

Podríamos decir que el libro es uno de los medios más importantes para la difusión y la circulación de la cultura y las ideas. Quiero decir: obras literarias por un lado y por otro libros de ciencias en los que se desarrollan ideas complejas que necesitan de una extensión considerable para ser desarrolladas.  Podríamos decir también que…

Las ilimitadas posibilidades del hombre

Viktor Frankl (1905-1997), neurólogo y psiquiatra austriaco judío, era en 1942  el Director de Neurología en el Hospital de Rothschild, en Viena. Se había casado recientemente e iba a ser padre. Tras la invasión Nazi, Frankl consigue una visa para emigrar a los EE.UU. Tenía entonces la posibilidad de hacer una gran carrera profesional, pero sus padres no habían…

Leyenda familiar

En la presentación de El monarca de las sombras (2017) en la Feria del Libro, Leila Guerriero, periodista y escritora argentina, dialogó con Javier Cercas sobre la escritura de su novela. La historia  es verídica, familiar y , en cierta forma, avergonzaba a Cercas porque es la historia de Manuel Mena, tío abuelo de Cercas, que murió en la batalla…

Buenos Aires durante la Feria del Libro

Cuando abre la Feria del Libro, Buenos Aires para mí es una fiesta. La Feria es un imán que atrae a visitantes de todas partes del mundo. Algunos vienen a  promocionar sus libros, otros a buscar novedades o a  participar de las muchas actividades que ofrece la Feria. Buena parte de los invitados internacionales desfilan,…

Demasiado felices

Las historias de Demasiada felicidad (2009) se desarrollan lentamente sin que uno sepa en un principio hacia dónde se dirigen, hasta que de a poco la narración va tomando un caríz inesperado y la historia nos atrapa. Y como en la vida real, las cosas nunca pasan como debieran o como esperamos. Las relaciones familiares, la dinámica…

El lugar interior

Hay distintas formas de lectura. Hay una que es la del “había una vez”, donde la historia nos captura y podemos abandonarnos a un placer ancestral, el de la magia del relato que se despliega poco a poco y nos brinda todos los detalles, para recrear sin esfuerzo el mundo que por un momento es…

Elegía o Everyman, de Philip Roth

La primera escena de Elegía comienza con el funeral del protagonista. Un entierro deprimente con unas pocas personas en un cementerio ruinoso. Las palabras de despedida de la hija y del hermano. Un entierro “rutinario, normal”, como cualquiera de los otros quinientos funerales que habían tenido lugar ese día en el Estado, dice Roth. En cuestión de…

Entrevistas de novela

Literatura que cuenta: Entrevistas con grandes cronistas de América Latina y España  Juan Cruz Ruiz (Juan Cruz como firma en el diario El País de España) comienza estas conversaciones con sus entrevistados, rastreando en la niñez los primeros indicios de esa vocación del “contar” y así llega a la primer chispa que pre-anuncia la vocación incuestionable de cada…